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¿Cómo mide las horas de sueño profundo tu pulsera inteligente?

¿Cómo obran su magia las pulseras inteligentes? ¿Cómo miden las horas que pasamos durmiendo profundamente? La ciencia responde.

10/02/2022 | Marmota

Ojo al dato: la venta de pulseras de monitorización de actividad o wearables experimentó un crecimiento del 22% en 2020. 

Y subiendo…

Que las pulseras inteligentes se hayan puesto de moda para controlar las horas de sueño profundo nos encanta, para qué negarlo. 

Nosotros, que invertimos en producir nuestros colchones y almohadas con el asesoramiento de especialistas del sueño, estamos felices de que haya llegado el momento en que la salud del sueño esté en el punto de mira de muuuucha gente.

Más tarde o más temprano los beneficios de dormir bien —y los perjuicios que provoca dormir poco y mal— tenían que estar en boca de todos.

Por suerte, desde hace unos años estos dispositivos arrojan datos sobre el sueño cada vez más precisos. Atrás quedaron aquellos que solo detectaban el movimiento por encima de cierto umbral de actividad y poco más.

Ahora hay pulseras que captan el movimiento de manera muy sofisticada, con detectores de luz, temperatura, pulsaciones y otros parámetros que nos permiten, por ejemplo, saber de cuántas horas de sueño profundo gozamos.

La tecnología, que ha evolucionado que da gusto. 

Pero ¿cómo funcionan las pulseras inteligentes? ¿Cómo es posible monitorizar el sueño con un Smart Watch u otro dispositivo similar? ¿Cómo son capaces de saber si tu sueño es ligero o profundo?

Si quieres saber qué hay detrás de todo esto de las pulseras de monitorización de actividad, quédate por aquí porque con la ayuda de nuestras doctoras lo vamos a descifrar. 

Qué es una pulsera inteligente y qué te cuenta sobre tus horas de sueño 

Es difícil no saber qué es una pulsera de monitorización de actividad porque parece que hoy todo bicho viviente tiene una. Lo que no está tan claro es cómo obran su magia. 

🥼 Por eso hemos consultado a nuestras doctoras, que nos dicen esto:

«Los relojes de pulsera inteligentes son unos equipos diseñados a partir de instrumentos de medición utilizados en medicina del sueño llamados actígrafos».

¿Actígrafos? Esto se va poniendo interesante. Sigamos.

Los actígrafos son acelerómetros, unos sensores capaces de medir el movimiento que permiten captar información de la persona mientras duerme o mientras camina, que es como miden los pasos los relojes inteligentes.

Persona caminando sobre la arena simbolizando cómo miden los pasos las pulsera de monitorización de la actividad

Te estarás preguntando: entiendo lo de detectar el movimiento, pero ¿cómo saben las pulseras de actividad el sueño del que disfrutas realmente?

Pues «cruzando la información sobre el movimiento con otros datos biométricos captados por un sensor de luz y variables como la actividad electrodermal —respuesta eléctrica de la piel— y el pulso», nos explican las expertas.

Todos estos datos obtenidos con el actígrafo se tratan posteriormente con un software que calcula el tiempo que has tardado en dormirte, cuánto has dormido y la calidad de tu sueño. 

Parece ciencia ficción, pero solo es ciencia y puede ser de gran utilidad. 

Y ahí vamos: ¿hasta qué punto una pulsera inteligente comercial puede ayudarte a mejorar tu sueño y dormir las horas adecuadas para ti? Nuestras doctoras nos lo explican.

😴  Igual te interesa: ¿Cuántas horas hay que dormir para descansar?

Qué sabe (y qué no) una pulsera de monitorización sobre el sueño

Lo primero que hay que saber es que hay actígrafos de uso médico, generalmente más precisos y completos, y luego están todos los wearables que podemos encontrar en el mercado.

Nos comentan las expertas que cuando observan los datos recogidos por los actígrafos clínicos y por las pulseras inteligentes comerciales descubren que ambos tienen sensores que todavía no pueden medir con exactitud el tiempo de sueño, su calidad, ni las fases. 

Para ese nivel de precisión hacen falta pruebas como electroencefalogramas o resonancias magnéticas 🧠

De hecho se ha descubierto que, dependiendo del modelo, estas pulseras sobreestiman o infraestiman el tiempo total de sueño y su calidad.

Cerebro simbolizando la medición de las horas de sueño profundo mediante pulseras de monitorización de la actividad

Nos encanta el título del artículo «La muñeca no es el cerebro» que nos comparten las doctoras porque es muy gráfico. En él explican que es difícil saber qué está pasando en el interior del cerebro únicamente colocando un sensor en la muñeca.

Suena lógico, ¿verdad?

✍️  ¿Conclusión? Las pulseras de monitorización de actividad pueden ser útiles para obtener información general como tus ritmos circadianos, si tu rutina es estable o si tus horarios de ir a la cama y levantarte son siempre los mismos. 

Entonces, ¿cómo saber si duermes bien de verdad?

Nos dicen nuestras asesoras que para saber si tu calidad de sueño es adecuada es mucho mejor prestar atención a tus propias sensaciones porque tú eres quien mejor sabe si te levantas fresco y lleno de energía.

Igual que sabes si te has levantado cansado, si estás agotado o si sientes que tu mente está ausente.  

Lo que se viene llamando autoobservación, vamos.

Mujer caminando con energía simbolizando un correcto descanso con suficientes horas de sueño

👉  Hazte estas cinco preguntas:

  1. ¿Te levantas descansado o cuando suena el despertador crees morir?
  2. ¿Estás irritable y saltas a la primera de cambio?
  3. ¿Te duermes a media mañana?
  4. ¿Se te olvida con facilidad lo que oyes o lees y tienes que releer y releer?
  5. ¿Eres de los de «hasta que no tomo café no soy persona»?

Si la respuesta a tres o más de estas cuestiones es afirmativa, no necesitas ninguna pulsera inteligente que venga a decirte que duermes mal. Eso ya lo sabes tú y lo mejor que puedes hacer es someterte a este cuestionario durante un mes y llevar un diario con las respuestas.

Si a los 30 días predomina el sí, ponte manos a la obra para mejorar tu sueño: hay infinidad de cosas que puedes hacer para mejorar tu higiene del sueño antes de visitar a un médico. 

Para este menester una pulsera de monitorización de actividad es una herramienta perfecta para complementar tus sensaciones, que ya se sabe que todos tendemos a autoengañarnos cuando nos evaluamos a nosotros mismos.

De hecho, la utilización de actígrafos supone una gran ventaja para el estudio del sueño con respecto a las investigaciones hechas en un laboratorio en una noche.

¿Por qué? 

Pues porque pueden monitorizar la actividad de una persona 24/7 durante semanas, meses o incluso años, hecho totalmente imposible con otras pruebas.

Estos datos recogidos de forma continua pueden arrojar luz sobre los patrones de sueño generales de una persona para valorar posibles problemas del sueño y hacer seguimiento en casos de:

  • Alteraciones circadianas
  • Insomnio
  • Problemas como la (peligrosa) somnolencia diurna

Gracias a las pulseras inteligentes se puede saber con certeza si los horarios de acostarte y levantarte son regulares, si haces demasiadas siestas, si necesitas más actividad física, si pides a gritos mayor descanso o si los fines de semana compensas mucho sueño. 

Y todo durmiendo en tu camita cada día y no en el laboratorio de un hospital 😌

Científica señalando una imagen y simbolizando el estudio de las horas de sueño profundo en el laboratorio

Con toda esta información aportada por una pulsera comercial ya se pueden sacar muchas conclusiones y averiguar si tu higiene del sueño necesita que le des una vuelta.

Ya sabemos qué es una pulsera inteligente y su utilidad. Solo nos falta saber por qué son capaces de medir las horas de sueño profundo.

Cómo miden las pulseras de actividad las horas de sueño profundo

Antes de nada refresquemos el concepto de sueño profundo, por si hay alguien por aquí que no lo sabe.

Como recordarás si has pasado antes por el post sobre las fases del sueño, es el estado que se alcanza al final de la fase no REM (Non Rapid Eye Movement o Movimiento No Rápido de los Ojos). 

Durante esta etapa del ciclo es en la que repones fuerzas de verdad, tus ondas cerebrales son leeeentas, los ojos apenas se mueven y tu cuerpo está casi paralizado. 

Es decir, que hay muchas variables que las pulseras inteligentes pueden medir y que permiten hacer una estimación de la fase del sueño en la que nos encontramos, incluida la delta o cuarta etapa de la fase no REM de la que hablamos. 

Gracias a esta detección de tus fases del sueño se puede deducir incluso cuánto tiempo estás soñando y cuánto duran tus sueños ⏱️

Aunque la mayoría de ellos solamente registran el movimiento, ya hay en el mercado dispositivos que pueden medir muchas variables más:

  • Cuánto tardas en dormirte
  • Latidos del corazón
  • Oscilación cardíaca
  • Temperatura corporal
  • Temperatura de la habitación
  • Horas seguidas de sueño
  • Cuántas veces te despiertas durante la noche
  • Niveles de oxígeno en la sangre
  • Presencia de luz en el ambiente de descanso

Simplemente impresionante 🤩

Además, hay algunas pulseras inteligentes que tienen la opción de que les introduzcas datos de tus hábitos de vida como, por ejemplo, la hora real a la que te acuestas, y te levantas dándoles así un plus de precisión.

Gracias a toda esta información tu pulsera puede identificar todas las fases y su duración, no solo las horas de sueño profundo que disfrutas en la noche.

Piensa que hace no muchos años para estudiar la calidad del descanso había que hacerse un electroencefalograma durante el sueño que muchas veces se acompañaba de otras pruebas  —todas ellas bastante farragosas— como las electromiografías, que miden la tensión del músculo de la mandíbula.

¿Quién puede dormir bien en un laboratorio con electrodos por todas partes?

Actualmente, gracias a que las pulseras de monitorización de actividad son cada vez más sensibles, puedes controlar cómo marmoteas en líneas generales y prestar así más atención a tu salud.

No hace falta que te digamos lo trascendental que es cuidarlo, ya sabes que para estar bien durante el día es importante descansar por las noches: alarga la vida, mejora tu condición física y multiplica tu alegría de vivir ✨

Por eso estamos tan contentos de que se puedan medir las horas de sueño profundo con una simple pulsera, porque es síntoma de que hay más gente en el club de los amantes del marmoteo.

A ver, que no es necesario que caigas en las redes de la ortosomnia palabreja para la búsqueda exagerada del sueño perfecto y esto se convierta en una obsesión, pero vale la pena currárselo un poco y las pulseras inteligentes te ayudan.

Y para descansar como es debido, lo primero que puedes hacer es asegurarte de que lo haces en un colchón que se adapte a tu cuerpo y una almohada que contribuya a que tu cuerpo esté bien alineado durante la noche.

¡Que por eso no sea!

🗒 Referencias científicas sobre pulseras de monitorización de actividad y la medición del sueño profundo

Este artículo lo hemos redactado con la ayuda de nuestras doctoras especialistas en el sueño y acudiendo a estudios científicos que hablan sobre el sueño y su medición. ¿Quieres ampliar la información? ¡Alehop!

  • Danzig, R., Wang, M., Shah, A., & Trotti, L. M. (2020). The wrist is not the brain: Estimation of sleep by clinical and consumer wearable actigraphy devices is impacted by multiple patient‐and device‐specific factors. Journal of sleep research, 29(1), e12926.
  • Pesonen, A. K., & Kuula, L. (2018). The validity of a new consumer-targeted wrist device in sleep measurement: an overnight comparison against polysomnography in children and adolescents. Journal of clinical sleep medicine, 14(4), 585-591.
  • Daniel J. Buysse, (2014). Sleep Health: Can We Define It? Does It Matter?  
  • B W Riedel 1, K L Lichstein (1998. )Objective sleep measures and subjective sleep satisfaction: how do older adults with insomnia define a good night's sleep?
  • Por qué dormimos: La nueva ciencia del sueño. Ed. Capitan Swing. 2019




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