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¿Por qué soñamos? Las 5 funciones del sueño según la ciencia

¿Sabías que el sueño tiene funciones importantísimas? Para descubrir por qué soñamos, hablamos con nuestras doctoras del Marmota Lab.

18/01/2022 | Marmota

¿Te has preguntado alguna vez por qué soñamos? ¿Sabías que soñar es tan relevante como respirar o comer para vivir bien? ¿Te fascinan los saltos espacio-temporales de tus sueños?

Pues quédate por aquí porque hemos preparado un post bien completito en el que te vamos a explicar qué son los sueños, por qué son importantes, las funciones del sueño y su impacto en tu organismo.

Y, como siempre, con base científica de la mano de nuestras doctoras del Marmota Lab; las divagaciones las dejamos para el aperitivo de los domingos.

Arrancamos.

Por qué soñamos 

Parece que a lo largo de la historia la medicina se ha empleado a fondo en saber cómo y por qué el cuerpo humano satisface otras necesidades básicas orgánicas como comer o respirar. Sin embargo, lo de profundizar en por qué soñamos se ha quedado un poco atrás.

Seguramente sea porque los asuntos del cerebro son muy complejos y por la costumbre de atribuir los temas abstractos a fenómenos paranormales o a los dioses. Pero ese es otro tema.

Por suerte la ciencia se ha puesto las pilas en averiguar qué son los sueños, por qué sueñan las personas y las funciones del dormir.

Lo que se sabe, como nos dicen nuestras asesoras del Marmota Lab, es que durante el sueño se llevan a cabo funciones importantísimas para disfrutar de una buena vigilia al día siguiente.

Mujer feliz disfrutando de una buena vigilia porque ha dormido bien

¿Qué significa disfrutar de una buena vigilia?

Es simple: lo que nos hace vivir bien durante el día es tener herramientas para tomarnos lo que sucede a nuestro alrededor con alegría y energía.

Y esto ocurre gracias al cóctel neuroquímico que se agita en nuestro cerebro mientras dormimos y lo que pasa en él en cada fase del sueño como la REM, que es en la que soñamos.

Los procesos biológicos y psicológicos que tienen lugar durante la fase REM mientras soñamos son absolutamente fundamentales para una vida en la que podamos con todo: física y emocionalmente. 

Casi nada, oiga.

🌒  Te puede interesar: Fases del sueño: ¿qué sucede en cada una de ellas?

Qué son los sueños 

Como decíamos, las funciones biológicas del sueño ya no están cuestionadas sino todo lo contrario: se sabe que son esenciales para vivir bien y por eso son objeto de estudio científico.

Esto no siempre fue así, qué va.

Hasta que Freud no puso sobre el cerebro la responsabilidad de soñar, esta era atribuida a criaturas celestiales. 

Por equivocado que estuviera el neurólogo austriaco en otras partes de sus teorías − desarrolladas en “La interpretación de los sueños” −, lo cierto es que hay que agradecerle que diera en el clavo de dónde había que buscar.

Al César lo que es del César 🙌

A partir de ahí, las investigaciones sobre los cambios que realiza el cerebro mientras sueña en la fase REM han descubierto dos cosas muy interesantes:

  1. Que hay una fuerte activación de las regiones cerebrales visuales, motoras, emocionales y autobiográficas del cerebro.
  2. Que se da una (relativa) desactivación de las regiones que controlan el pensamiento racional.

Cielo con nubes simbolizando los sueños nocturnos

Estos dos procesos hacen que los sueños se traduzcan en periplos nocturnos que incluyen:

  • Confusión sobre el tiempo, espacios y personas presentes en el sueño
  • Tener alucinaciones y ver cosas que no están realmente en tu dormitorio
  • Creer en situaciones que no son posibles
  • Experimentar emociones cambiantes
  • Haber olvidado casi todo de la extravagante travesía nocturna

Y todo esto, ¿sirve para algo?

Te adelantamos ya que sí. Vamos a ver con más detalle las funciones del sueño.

Funciones del sueño 

Hemos hablado en varias ocasiones de lo importante que es el sueño de calidad para la memoria.

Pero no solo para recordar, sino también para olvidar.

Puede que esto te suene extraño, pero si lo piensas bien hay infinidad de sucesos del día a día que no sirven para nada y lo mejor es eliminarlos.

¿Imaginas que tu cerebro tuviera que almacenar el número de una plaza de parking de la semana pasada o la fecha de la ITV de 2002? 🤯

Pues esa es una de las funciones del sueño: deshacerse de “recuerdos parasitarios”, como los bautizó el premio Nobel Francis Crick, neurocientífico y biólogo británico.

Cerebro simbolizando la función regenerativa de los sueños

Además de este superpoder, nos cuentan nuestras doctoras que la ciencia ha descubierto que el sueño no es uniforme y que en cada momento de la noche nuestro cerebro restaura y ejerce una función específica en un área de nuestra vida.

Explican también que por ese motivo irte a la cama tarde, sufrir despertares en mitad de la noche o despertarte mucho más temprano de lo que en realidad quisieras tiene efectos distintos en tu cuerpo y en tu mente. 

De hecho, nos dicen, “hasta una pequeña privación de sueño crónica como puede ser dormir una hora menos de lo que necesitas cada día puede tener consecuencias en nuestra salud general y rendimiento”.

Y al igual que no dormir tiene su trascendencia, hacerlo también tiene la suya. Toma nota.

Para qué sirve dormir 

Con la ayuda de nuestras expertas hemos elaborado un listado de funciones de las que el sueño es mediador a lo largo de las diferentes fases del sueño:

#1 Influye en tu bienestar general y salud 

Un sueño de calidad impacta de forma directa en el funcionamiento del sistema inmune y endocrino, así como en el cardiovascular. 

En definitiva: el sueño repone el arsenal de tu sistema de defensas, ayuda a combatir la malignidad, previene las infecciones y evita todo tipo de enfermedades (incluida la innombrable).

#2 Cuida tu funcionamiento cognitivo 

Dormir bien es esencial para preservar la capacidad de atención, la concentración, el tiempo de reacción mental, la toma de decisiones, la fluidez verbal y la creatividad.

Si estás espeso, prueba a dormir mejor 😉

#3 Favorece la memoria 

Un sueño reparador consigue que tu memoria sea más potente y pueda decodificar y consolidar información con más agilidad. 

Además, facilita que la información que entra se integre mejor con la que ya habías adquirido previamente y, en consecuencia, la puedas aplicar a situaciones nuevas.

#4 Es esencial para la regulación emocional 

Ya lo hemos hablado en posts como el que dedicamos a cuántas horas hay que dormir: descansar bien por las noches potencia el buen funcionamiento de tu sistema emocional. 

Vamos, que te proporciona serenidad, te aleja de la irritabilidad y, sobre todo, mantiene a raya la depresión.

Mujer en una montaña: imagen de serenidad representando las funciones del sueño y de dormir bien

#5 Fortalece la motivación 

Dormir en condiciones favorece la capacidad de plantearte metas y perseverar para conseguirlas.

Y si duermes bien con sus horas seguidas correspondientes, completando las fases del sueño de forma orgánica y sin alteraciones del sueño que lo impidan, te levantarás con ganas de comerte el mundo y perseguir tus objetivos.

🥱  Te puede interesar: Me levanto cansado: 5 claves científicas para no decirlo más.

Ahora que ya hemos visto que dormir es más que necesario, toca profundizar en algunas de las funciones del sueño REM que se conocen.

Funciones del sueño REM 

¿Hacen los sueños algo por nosotros? 

La respuesta científica es que sí, tal y como se ha ido demostrando mediante experimentos y mediciones de la actividad cerebral durante la fase REM.

De estos estudios se han deducido dos funciones del sueño REM en especial:

#1 Los sueños son una terapia 

Seguro que has oído eso de consultar con la almohada, el tiempo lo cura todo, por las mañanas se ve todo más claro… pues es gracias a los sueños. 

Fíjate en todo lo que consigues mientras sueñas: se reduce la angustia provocada por sucesos que te ocurren durante el día y te hacen capaz de encontrar una solución cuando te levantas a la mañana siguiente.

Mano iluminada frente al mar simbolizando la función regenerativa emocional del sueño

Pero no vale con soñar cualquier cosa. 

Por lo que se ha observado en algunos estudios, para resolver asuntos emocionales tus sueños deben ser sobre el tema que te preocupa. Quizás este sea el motivo por el que soñamos con personas o sucesos concretos: para “lavar” esa huella.

Esta función del sueño incluso puede aliviar las pesadillas en personas con estrés postraumático, que es el causado por vivencias como una guerra o accidentes graves. 

Sí, sí, como lo lees: se ha demostrado que los malos sueños desaparecen o se suavizan cuando el afectado sueña con el acontecimiento que le produce la pesadilla. 

Ahora el reto está en que puedan alcanzar la fase REM, y en ello están los científicos.

#2 Soñar es un decodificador emocional 

Se ha comprobado que una buena calidad del sueño REM durante la noche te ayuda a comprender mejor el mundo que te rodea y a los seres que lo habitan, que no es poco.

¿Conoces a alguien que confunde amigos con enemigos, que malinterpreta el lenguaje no verbal y que lee señales equivocadas en las expresiones de los demás?

Seguro que sí.

Pues pregúntale si duerme bien y las horas que toca, porque es probable que no sueñe como debería. 

Y es que al soñar se recalibran regiones de nuestro cerebro que se ocupan de decodificar las señales emocionales que nos envían los demás, sobre todo a través de sus expresiones faciales.

Ahora que ya hemos hablado de por qué soñamos

No podíamos despedirnos sin recordarte que para soñar hay que dormir en tiempo y forma adecuados, my friend

Y para eso hay que hacerlo en un colchón que se adapte a ti y con una almohada que equilibre el peso de tu cuerpo: dos básicos, sí, pero fundamentales para mejorar tu higiene del sueño

Así que ya sabes, a marmotear y soñar a pierna suelta 💤

🗒 Referencias científicas sobre los sueños

Estamos convencidos de que a estas alturas te ha quedado clarinete por qué y para qué soñamos. Pero si quieres ampliar la información, aquí tienes algunas referencias científicas para profundizar: 

  • Tratado de medicina del sueño. Ed. Panamericana. Sociedad Española del sueño. 2015
  • Por qué dormimos: La nueva ciencia del sueño. Ed. Capitan Swing. 2019



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